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Shilin : la foret de pierres

Que dire sur notre bus de nuit entre Yuanyang et Kunming  ?! D'un point de vue generale il n'est pas en excellent etat mais on a connu pire ! Niveau proprete cela reste raisonnable aussi. Le chauffeur conduit bien et plutot lentement : 1h30 de descente contre 1h de montee la veille !

Notre inquietude majeure, c'est notre arrivee a Kunming prevue a 1h30 !? Les hotels seront-ils ouverts ? Si oui, cela vaut-il le coup de prendre une chambre en sachant qu'on reprend le bus a 8h30 ?
Cette inquetude se resolue lorsqu'on decouvre que le chauffeur stationne le bus a la gare et que tout le monde reste a bord : on va finir notre nuit dans le bus !

En revanche pour moi le cauchemard commence : je suis entouree de ronfleurs et j'ai horreur de ca. Apres environ 1h j'arrive a trouver le sommeil !!

A 7h tout le monde quitte le bus, nous faisons de meme : direction la gare pour reserver nos billets de bus pour la "Foret de pierres" et notre 2eme bus de nuit pour rejoindre Lijiang le soir meme.

Pas de probleme majeur, grace au Routard nous arrivons a bien nous faire comprendre. Nous negocions meme nos billets pour la "Foret de pierres" ! Quand a notre bus de nuit nous choisissons une meilleure compagnie pour avoir davantage de confort, car la fatigue se fait sentir et il y a 9h de trajet.

8h30 depart pour Shilin qui signifie "Foret de pierres". Cette foret est classee comme une des merveilles du patrimoine du Yunnan. C'est un ensemble de pitons rocheux de couleur gris qui emmerge de la masse verte des bois et des champs. Une sorte de labyrinthe de 80 ha, ou on a envie de s'aventurer lors d'une ballade. Certains pitons rocheux se dressent a plus de 30m et des sentiers permettent de les approcher et meme d'y monter.

Nous restons sans voix devant ce decor unique. Et malgre ma phobie du vide, nous empruntons un sentier qui nous conduit en haut d'un des pitons et la, la vue sur la foret est incroyable !

Apres 3h de marche, c'est deja l'heure du retour.

A l'aller comme au retour, le chauffeur du minibus nous a confirme le "talent" des chauffeurs chinois.
Nous avons juste le temps de manger car a 20h nous devons prendre le bus direction Lijiang.

Direction le Yunnan

Au sud-ouest de la chine, frontaliere avec la Birmanie, le Laos et le Vietnam, la province du Yunnan est particuliere et differente du reste de la Chine : elle rassemble la plus grande variete de climats, paysages et de populations chinoise.

Ainsi, ce matin nous avons laisse Mathieu et Elodie, et nous avons pris l'avion a Canton pour Kunming : 2 heures de vol pour rejoindre la capitale de cette province culminant a 1800 m d'altitude. Le changement est flagran avec les precedentes villes : le paysage est beaucoup plus vallone et vert et le niveau de vie parait biens moins eleve.

Une fois atterit, nous rejoignons en taxi notre hotel situe au centre de la ville. Apres differentes visites de chambre (ici il faut voir la chambre avant de la prendre pour eviter les surprises) et quelques negociations, nous pouvons poser nos sacs et nous installer.

Mais pas de temps a perdre, nous retournons a la reception de l'hotel pour reserver nos billets de bus pour demain : nous voulons descendre plus au sud pour rejoindre YuanYang et ses rizieres en plateaux.

Puis nous prenons le bus pour rejoindre l'ouest de la ville et les monts de l'Ouest. Appelees aussi les "monts de la beaute endormie", ces collines sont parsemees de temples bouddhistes et d'oratoires taoistes.

On domine la ville qui s'etend a perte de vue. La foret de bambous et de pins qui recouvre ces collines nous procure une fraicheur tres agreable apres l'atmosphere lourde de Canton et de Hong Kong.

En fin de journee, nous redescendons de ces collines en faisant un peu de stop. Cela n'a pas ete trop complique malgre certains automobilistes qui croyaient qu'on leur disait bonjour ;-)