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La grande muraille

Dans le monde, 7 merveilles sont referencees comme etant les 7 joyeux de notre planete. Et la grande muraille en fait partie. Nous voulons donc faire de cette decouverte quelque chose d'inoubliable : nous souhaitons dormir dans l'une des nombreuses tours de garde de la Muraille. Cela n'est pas gagne d'avance, car l'etat chinois interdit tout campement sur l'edifice, mais nous allons tout de meme tenter notre chance...

Ainsi, apres un bon repas, nous repassons a l'hotel pour recuperer les couettes, que nous dissimulons non sans mal, dans nos sacs. Elles nous servirons a la fois de matelats et de couvertures. Une fois notre packetage pret, nous nous rendons en taxi a la gare routiere. De la, nous prenons le bus qui nous depose a Myuans : nous sommes encore a une soixantaine de kilometre de Simatai.

Nous montons a bord d'une voitrure d'un chinois qui se propose alors de nous emmener a Simatai. Cette personne est fort sympathique mais conduit comme la majorite des chinois : c'est a dire sans jamais respecter le code de la route. A croire qu'ici le permis s'achete comme nous acheterions un permis de peche. Nous voila donc lance dans une course effreinee de 60km en doublant en 3eme file, ou bien en depassant par la droite sur la voie reservee aux arrets. Mais a force de depassements limites et de raccourcis dans les chemins de terre, voila que nous crevons en plein virage : un bruit sourd et violent qui inquiete un minimum le pilote qui s'arrete sur le bord de la route pour un changement express du pneu.

Apres un petit quart d'heure, nous repartons et finissons par arriver sur le site de Simatai en fin d'apres midi. La vue sur la muraille au loin nous remet de nos emotions, nous voila enfin face a cette merveille, perchee en haut des collines.

Pour la rejoindre, nous prenons un petit telepherique. Celui-ci nous depose a mi chemin.

Mais etant donne qu'il est deja 17h, nous preferons prendre un funiculaire pour effectuer la partie la plus raide de l'ascension.

Cela est plus rapide qu'a pied, d'autant plus que nous avons nos gros sacs sur le dos. Nous devons cependant finir la montee a pied. Ainsi, apres un dernier effort et de trop nombreuse marches, nous arrivons enfin en haut de la grand Muraille de Chine. Quel bonheur de pouvoir marcher sur ce fabuleux edifice qui aura demade environ 2 siecles de labeur et environ 700 000 forcats. Le lieu est vraiment magique : la Muraille ondule a perte de vue sur les collines environnantes.

Apres quelques photos pour immortaliser l'instant nous commencons notre marche et entrons dans la premiere tour de guet. Ce sont de grosses tours carrees, a deux etages : le 1er servait d'abri et de refuge pour les gardiens, alors que le deuxieme permettait a ces derniers de surveiller les alentours. A la sortie de cette premiere tour, nous discuttons avec une mamie qui nous dit qu'il est possible de dormir dans l'une des tours a la condition d'echapper a la vigilence des gardiens qui rodent jusqu'en debut de soiree sur la Muraille.

Nous decidons donc de continuer notre marche sur la Muraille en esperant ne pas etre remarque par les gardes. Malheureusement, 4 "blancs" avec deux gros sacs sur le dos, cela ne passe pas inapercu sachant qu'il est deja 18h. Un des gardiens se met donc discretement a nous suivre. Il veut s'assurer que nous allons bien prendre le chemin qui redescend sur Simatai. Mais il ne sait pas encore qu'il a a faire a 4 personnes surmotivees pour dormir ici ;-) Ainsi au passage d'une tour, nous reperons une ouverture qui donne sur les bosquets en contrebas de la Muraille. Nous profitons alors d'une minute d'inattention pour sauter de la tour et nous enfuir dans les bosquets. Nous sommes assez bien organises et nous reussissons a tous passer sans que le gardien nous voit. On se serait cru de vrais vugitifs ;-)

Une fois un peu eloigne, nous nous arretons et restons sans bouger pour ne pas attirer l'attention des gardes. Mais ces derniers ne tardent pas a remarquer notre "disparition". L'alerte est alors donnee et d'autres gardiens les rejoignent pour tenter de nous retrouver. Ils essaient alors de nous appeler mais nous ne bougeons pas d'un poil, malgre la petite poussee d'adrenaline. Les appels se font de plus en plus pressant et certains gardiens commencent a explorer les alentours de la Muraille. Nous restons au maximum immobiles et silencieux. Mais au bout de 20min, un gardien fini par nous trouver apres avoir traverser de multiples bosquets et ronces. Dommage, on avait presque reussi. Mais nous n'allons pas pour autant baisser les bras.

Le gardien veut alors nous ramener sur la Muraille en passant par le meme passage que nous avons emprunte pour nous enfuir. Nous faisons alors semblant de ne pas comprendre : on reste d'abord assis, puis on fait mine de le suivre avant de partir dans une autre direction que la sienne, le laissant seul devant. Ce petit jeu dure un bon quart d'heure avant que nous n'ayons d'autre choix que de retourner sur la Muraille. Mais nous nous avouons pas vaincu : on s'assied ainsi sur les marches de la Muraille pour leur faire comprendre que nous ne voulons pas redescendre a Simatai. Une longue negociation demarre alors que la nuit tombe. Eux ne parle que chinois et nous, nous ne savons dire que quelques mots en chinois. Tout se passe donc en gestuel : autant dire de suite que nous sommes tres fort maintenant en jeu de mimes.

Au cours de la "discussion", la mamie que nous avions rencontree en arrivant nous rejoint. Elle se pose alors en interprete car elle parle un peu anglais. Elle reussi au bout de tres longue minutes a convaincre les gardiens de nous laisser dormir sur la muraille a la condition de redescendre avant 9h le lendemain a Simatai. Cela nous convient parfaitement car nous voulions juste dormir pour assister au leve du jour sur la Muraille. Par contre, elle nous met en garde a plusieurs reprises de bien faire attention a nous et a nos affaires. Cela nous inquiete un peu sur le moment, mais dans l'euphorie de pouvoir dormir sur la Muraille, nous oublions rapidement ces avertissements : nous veillerons a tour de role pour etre sur qu'il ne nous arrive rien.

Une fois la mamie et les gardiens repartis en direction de Simatai, nous rebroussons chemin pour retourner dans une des tours que nous avions reperee et qui nous paraissait ideal pour y etablir notre campement. Nous sortons nos affaires et installons les couettes a meme le sol : nos lits de fortune sont en place et paraissent assez confortable pour une nuit. Par contre les couettes blanche ne seront plus de la meme couleur apres cette nuit :-(

Apres toutes ces peripeties, nous voila enfin installes pour notre diner. Au menu : gateaux aux chocolat, a la noix de coco et coca cola. C'est rudimentaire mais c'est ca l'aventure ;-)

On est tellement bien qu'on a du mal a realiser que nous sommes en haut de la Grande Muraille de Chine, en pleine nuit, sans personne autour de nous. Enfin, c'est ce que nous croyons...

Car d'un coup, Aurelie apercoit au loin une lumiere qui semble avancer dans notre direction. Sur le moment nous pensions qu'il s'agissait d'autres personnes qui avaient reussi eux aussi a dormir sur la Muraille. Mais cette lumiere, rejoint par la suite par d'autre, semble toujours se rapprocher dans notre direction. Nous commencons alors a nous inquieter car nous repensons aux mises en garde de la mamie...

Ces interrogations cessent aussitot que les lumieres arrivent finalement a notre tour : en fait, il s'agit de gardiens de la Muraille qui viennent nous chercher. Et autant dire qu'ils ont prevu large : pas mois de 9 gardiens sont la, autour de notre lit de fortune. Ils nous ordonnent assez violement de tout plier en vitesse et de les suivre. Je vous avoue qu'ils nous impressionnent un peu car certains ont l'air violent et d'autre completement saoul... Nous essayons de faire comme si nous ne comprenions pas, puis nous tentons une negociation. Mais tout cela en vain : ils sont de plus en plus pressant et commencent a s'enerver. Nous decidons donc de tout plier rapidement et de les suivre afin que la situation ne degenere pas. La tension est alors vraiment palpable et nous ne faisons plus les fiers :-(

Sur le chemin, nous trainons tout de meme un peu les pieds pour leur montrer que nous ne sommes pas d'accord. En plus, il fait nuit et certains passage de la Muraille sont tres raide avec des marches pas tres large. Malheureusement, nous n'avons pas d'autre choix que de les suivre jusqu'en bas, au village de Simatai.

Dommage, nous etions a deux doigts de realiser notre souhait de dormir sur la Muraille. Petite contrepartie tout de meme, nous pourrons remonter sur la Muraille des 5h du matin pour assister au lever du jour sans repayer de droit d'entree.

Arrives a Simatai vers 23h, nous trouvons rapidement 4 lits pour dormir un peu et etre en forme pour se lever a 5h pour repartir a l'assault de la Grande Muraille.

Apres cette courte nuit et ce reveil tres matinal, nous ressertons bien les courbatures dues aux marches de la veille. Surtout que le lit n'etait pas des plus confortable. Mais pour 1euro par personne, il ne fallait pas s'attendre a un 3 etoiles.

Un peu d'eau fraiche sur le visage pour reconnecter tous les neuronnes et nous voila reparties pour une nouvelle ascenssion de la Grand Muraille. Malheureusement, le temps est tres menacant. Cela ne nous refroidit pas et apres une bonne heure, nous voila a nouveau sur la Muraille, pret a assister au leve du jour. Nous mitraillons de photos ce moment pour le garder a tout jamais dans nos espits. Le spectacle est vraiment magnifique : avec Aurelie nous sommes d'accord pour dire que cet instant restera un des moments les plus fort de nos 5 semaines en Chine.

Comme toute les choses ont une fin, une fine pluie commence a tomber alors que nous sommes sur le chemin du retour. A Simatai, nous prenons un minivan qui nous reconduit jusque Myuans. De la, nous montons dans un minibus qui doit nous deposer vers notre hotel. Sur la route, nous sommes deja nostalgique de ce que nous venons de vivre. Et chacun se laisse alors a rever de ces moments.

"Celui qui n'a pas gravi la Grand Muraille n'est pas un brave", dit un adage celebre. Je ne sais pas si nous seront des braves desormais, mais nous auront gravi par deux fois le "Dragon de dix mille lis"

PS : il nous reste plus que 6 merveilles a voir ;-)

A la decouverte de Shanghai

A peine nous arrivons dans une nouvelle ville que nous preparons deja notre voyage vers la prochaine etape.

Ainsi, apres une bonne nuit de sommeil, nous partons en taxi direction la gare, pour prendre nos billets de train pour Pekin. Du peu que nous voyons, la ville nous parait immense et bouillonnante. Il est tot et pourtant la grande place devant la gare centrale est deja bondee.

Les chinois sont tous (ou presque) sur le depart pour profiter de la "golden week" : la semaine de conges annuels chinoise. Par contre, de notre cote, nous rencontrons quelques difficultes : il n'y a plus de place dans les trains en partance de Pekin.

Nous nous rabattons donc sur l'avion. Et au final, apres de multiples rebondissements et une tres longue negociation (1h30) au siege de la centrale qui s'occupe de la reservation des billets en ligne, nous avons les billets d'avion au meme prix que le train, mais au lieu de 15h, notre voyage ne durera que 1h50 ;-)

Pour nous remettre de nos emotions, nous decidons d'aller sur le Bund, le coeur commercial et financier de Shanghai, sur la rive ouest de la riviere Huangpu. Il s'y dresse les plus belles facades du Shanghai des annees folles.

C'est la ballade favorite des habitants de la ville et des touristes, d'autant plus qu'elle offre une vue superbe sur la riviere, le port et la ville nouvelle de Pudong.

On se croirait presque a Hong Kong, mais ici la touche chinsoise y est plus presente.

Puis nous prenons un ferry pour effectuer la traversee de la riviere et rejoindre la ville nouvelle de Pudong.

Sur cette rive, jusqu'en 1990, tout n'etait qu'une paisible terre agricole. En moins de 10 ans, face aux vieux immeubles du Bund, une ville nouvelle est sortie de terre. Des grattes-ciel aux formes futuristes et des tours de verre et d'acier ont ete contruites a une vitesse vertigineuses : l'equivalent de sept quartiers de la Defense...

Pour mieux apprecier le gigantesque de cette ville, nous grimpons au 88eme etage de la tour Jinmao, le symbole du renouveau economique de Shanghai. Du haut de ses 420,50m (4eme tour, la plus haute du monde), la vue est imprenable : la ville semble s'etendre a perte de vue.

De retour au sol, nous retournons sur la promenade du Bund afin de profiter du spectacle offert par l'illumination des monstres d'acier, verre et beton de Pudong. Lorsque ces tours revetissent leurs habits de lumiere a la nuit tombee, le tableau est digne d'une carte postale.

De plus, nous avons la chance d'assister a un feu d'artifice tire depuis des peniches naviguant sur la Huangpu. Nous restons sans voix devant ces explosions multicolores sur un fond de grattes-ciel scintillants. Que demander de mieux pour terminer notre premiere journee dans la plus grosse megapole chinoise...

Les gorges du Saut du Tigre

Dormir dans un vrai lit reste toujours plus agreable que de dormir dans un bus, aussi confortable qu'il soit. Car cela faisait deux nuits que nous enchainions les bus couchette et on vous avouera que retrouver un lit qui ne bouge pas au gre des virages est un reel bonheur.

Malgre ce petit confort retrouve, nous devons nous sortir du lit de bonne heure car nous avons rendez vous avec notre chauffeur vers 8h pour aller voir les gorges du Saut du Tigre : au nord de Lijiang, le fleuve Yangzi, descendu des hauteurs du Tibet, traverse ces gorges spectaculaires, considerees comme les plus belles et les plus profonde de Chine. La profondeur maximale de la riviere atteint 196m.

Mais une fois au lieu du rendez vous, la personne avec qui nous avions vu pour preparer notre excursion hier nous apprend que le chauffeur anglophone que nous devions avoir est en panne de voiture. Elle se propose alors de nous accompagner toute la journee (alors qu'elle est en repos) avec le nouveau chauffeur qui lui ne parle pas anglais. Grace a elle, nous aurons toute les informations necessaires lors de la visite, que nous n'aurions pas eu avec ce chauffeur chinois ;-)

En route, nous nous arretons a un point de vue qui nous permet d'apprecier la grosseur du fleuve Yangzi : son lit s'etend sur environ 300m de large et il est anime de courant tres fort, car il rassemble en ses eaux les differentes rivieres issues des montagnes voisines.

Apres 2h de route,  nous arrivons enfin a l'entree des gorges. Le taxi nous depose et nous continuons a pied en empruntant un sentier a flanc de montagne. Plus nous avancons, et plus le fleuve commence a s'agiter.

Des tourbillons et des remous se forment un peu partout et un bruit sourd resonne de plus en plus fort : il s'agit du passage le plus impressionant des gorges, mais aussi du lieu qui a donne le nom a ces gorges. Ce nom provient d'une legende, celle d'un tigre qui aurait franchit d'un bond le Yangzi pour echapper a un chasseur. Pas si bete, la bete choisi cet endroit qui est le plus etroit du fleuve, le "Tiger Leaping Rock", la ou les flots dechaines ne font que 30m de large.

Le lieu est vraiment impressionant : les eaux viennent eclater contre les roches et des contre courant se forment.


De retour a Lijiang, nous retournons a notre pension naxi pour s'y reposer un peu, mais aussi pour y reserver une nouvelle nuit. En effet, nous devions partir ce soir pour Dali, mais nous avons prefere decaler notre depart a demain matin pour profiter d'une soiree supplementaire dans cette jolie ville.

Nous allons donc aller errer a nouveau dans les ruelles a la recherche d'un endroit ou manger et passer la soiree, tout en profitant une derniere fois du charme de la vieille ville de Lijiang.

Lijiang et sa vieille ville

Apres une nouvelle nuit dans un bus couchette, nous avons rejoint la ville de Lijiang perchee au nord de la region du Yunnan a 2400m. Nous avons ainsi pu bien recuperer apres notre journee d'hier grace a un bus tout confort et un chauffeur hors pair. Nous nous reveillons donc vers 7h a la gare routiere. Nous en profitons pour prendre nos billets de bus pour notre prochaine etape : Dali.

Puis nous prenons un taxi pour aller dans la vieille ville, le centre historique et culturel de Lijiang, afin d'y trouver une chambre dans une des ces maisons typiques naxi. Les Naxi sont une minorite ethnique venus des confins du nord est du Tibet voisin.

En fin de matinee, nous nous lancons a la decouverte de cette vielle ville pleine de charme et de caractere, un grand labyrinthe pieton aux ruelles tortueuses bordees de vielles maisons basses en bois rouge. De nombreux petits canaux, enjambes par des ponts en pierre ou des passerelles en bois, irriguent ce centre ancien lui donnant une personnalite unique.

Nous en profitons pour acheter quelques souvenirs, et nous reservons notre excursion de demain : Les gorges du saut du Tigre (le grand canyon chinois).

En prolongeant notre visite jusqu'au nord nous arrivons au parc de l'etang du Dragon Noir. Un etang aux eaux claires, ou on peu admirer au loin les montagnes aux cimes enneigees et culminant a 4586m d'altitude. Ce parc abrite aussi le centre d'enseignement Dongba, la religion traditionnelle des Naxi, fortement influencee par le lamaisme tibetain.

En debut de soiree, nous retournons dans la vielle ville afin de nous perdre a nouveu dans les meandres des ruelles. A la nuit tombee, les echoppes s'illuminent et la ville change d'apparence. Elle est alors prise d'assault par des touristes chinois. Les bars et restaurants s'animent pour se transformer en discotheque. Tous s'en donne a coeur-joie. La fete bat son plein. Il est alors 21h... Et oui, le chinois fait la fete de bonne heure ici car a minuit la musique doit etre arretee.

De notre cote, nous en profitons pour retourner dans notre villa naxi et apprecier le calme qui y regne pour etre en forme pour demain.

Shilin : la foret de pierres

Que dire sur notre bus de nuit entre Yuanyang et Kunming  ?! D'un point de vue generale il n'est pas en excellent etat mais on a connu pire ! Niveau proprete cela reste raisonnable aussi. Le chauffeur conduit bien et plutot lentement : 1h30 de descente contre 1h de montee la veille !

Notre inquietude majeure, c'est notre arrivee a Kunming prevue a 1h30 !? Les hotels seront-ils ouverts ? Si oui, cela vaut-il le coup de prendre une chambre en sachant qu'on reprend le bus a 8h30 ?
Cette inquetude se resolue lorsqu'on decouvre que le chauffeur stationne le bus a la gare et que tout le monde reste a bord : on va finir notre nuit dans le bus !

En revanche pour moi le cauchemard commence : je suis entouree de ronfleurs et j'ai horreur de ca. Apres environ 1h j'arrive a trouver le sommeil !!

A 7h tout le monde quitte le bus, nous faisons de meme : direction la gare pour reserver nos billets de bus pour la "Foret de pierres" et notre 2eme bus de nuit pour rejoindre Lijiang le soir meme.

Pas de probleme majeur, grace au Routard nous arrivons a bien nous faire comprendre. Nous negocions meme nos billets pour la "Foret de pierres" ! Quand a notre bus de nuit nous choisissons une meilleure compagnie pour avoir davantage de confort, car la fatigue se fait sentir et il y a 9h de trajet.

8h30 depart pour Shilin qui signifie "Foret de pierres". Cette foret est classee comme une des merveilles du patrimoine du Yunnan. C'est un ensemble de pitons rocheux de couleur gris qui emmerge de la masse verte des bois et des champs. Une sorte de labyrinthe de 80 ha, ou on a envie de s'aventurer lors d'une ballade. Certains pitons rocheux se dressent a plus de 30m et des sentiers permettent de les approcher et meme d'y monter.

Nous restons sans voix devant ce decor unique. Et malgre ma phobie du vide, nous empruntons un sentier qui nous conduit en haut d'un des pitons et la, la vue sur la foret est incroyable !

Apres 3h de marche, c'est deja l'heure du retour.

A l'aller comme au retour, le chauffeur du minibus nous a confirme le "talent" des chauffeurs chinois.
Nous avons juste le temps de manger car a 20h nous devons prendre le bus direction Lijiang.

L'autre face de Hong Kong

Hong Kong comprend 260 iles plus ou moins vastes et plus ou moins peuples. L'ile de Lantau est une de ces parcelles de terre qui surnagent, au coeur desquelles regnent encore le calme, la verdure et les traditions. Le contraste avec l'ile de Hong Kong est saisissant : tou y est moins extravaguant. Ainsi, nous avons gravit la colline abrute pour rejoindre le temple bouddhique Po Lin, afin d'y voir la statue geante de Bouddha en bronze dans la position du lotus.

C'est la plus haute de l'Asie du Sud Est (34m). La montee des 270 marches aqui permettent d'atteindre la statue offre une belle vue sur la vallee de Tung Chung.

Au retour, nous nous arretons dans un petit village de pecheurs tres pittoresque : Tai O. Les ruelles pietonnes et etroites desservent des dizaines de maisons sur pilotis. Dans ce village recule, nous n'avons plus du tout l'impression d'etre a Hong Kong : le superflus et l'exuberance ont laisse place a la simplicite et a la pauvrete.

L'ambiance est tres agreable et apaisante apres une journee passee dans le tourbillon de Hong Kong. Cependant, l'heure tournant et la soiree arrivant, nous devons reprendre le bus, pour franchir la colline, puis le metro (MTR) pour rejoindre Nathan Road sur Kowloon : nous devons y recuperer nos visas pour retourner en Chine ;-)

Une fois ces visas en poche, nous allons faire un tour au computer market, une sorte de building ou les seuls magasins present sont des boutiques d'informatique : le paradis pour les amoureux de processeurs, disques dur, ou autre periferiques en tout genre. On y trouve aussi toute sorte d'appareils photo ou camescopes numerique.

Les prix sont plus interessants qu'en France, sans pour autant etre l'affaire du siecle. Mais on se laisse tout de meme tenter par un disque dur externe, car sinon, nous ne pourrons ramener en France la multitude de photos que nous avons deja et que nous allons encore faire ;-)

La negociation a ete longue et seree. Ainsi, nous nous decidons pour aller faire une croisiere de nuit dans la baie de Hong Kong pour nous remettre de nos emotions, et surtout profiter une derniere fois de cette ville hors normes. Cette ballade en bateau est vraiment magnifique et nous permet d'approcher au plus pres les buildings illumines.

Malheureusement, toute les bonnes choses ayant une fin, nous rentrons manger un morceau avant de rejoindre notre chambre pour notre derniere nuit a Hong Kong.