Apres une nouvelle nuit dans un bus couchette, nous avons rejoint la ville de Lijiang perchee au nord de la region du Yunnan a 2400m. Nous avons ainsi pu bien recuperer apres notre journee d'hier grace a un bus tout confort et un chauffeur hors pair. Nous nous reveillons donc vers 7h a la gare routiere. Nous en profitons pour prendre nos billets de bus pour notre prochaine etape : Dali.

Puis nous prenons un taxi pour aller dans la vieille ville, le centre historique et culturel de Lijiang, afin d'y trouver une chambre dans une des ces maisons typiques naxi. Les Naxi sont une minorite ethnique venus des confins du nord est du Tibet voisin.

En fin de matinee, nous nous lancons a la decouverte de cette vielle ville pleine de charme et de caractere, un grand labyrinthe pieton aux ruelles tortueuses bordees de vielles maisons basses en bois rouge. De nombreux petits canaux, enjambes par des ponts en pierre ou des passerelles en bois, irriguent ce centre ancien lui donnant une personnalite unique.

Nous en profitons pour acheter quelques souvenirs, et nous reservons notre excursion de demain : Les gorges du saut du Tigre (le grand canyon chinois).

En prolongeant notre visite jusqu'au nord nous arrivons au parc de l'etang du Dragon Noir. Un etang aux eaux claires, ou on peu admirer au loin les montagnes aux cimes enneigees et culminant a 4586m d'altitude. Ce parc abrite aussi le centre d'enseignement Dongba, la religion traditionnelle des Naxi, fortement influencee par le lamaisme tibetain.

En debut de soiree, nous retournons dans la vielle ville afin de nous perdre a nouveu dans les meandres des ruelles. A la nuit tombee, les echoppes s'illuminent et la ville change d'apparence. Elle est alors prise d'assault par des touristes chinois. Les bars et restaurants s'animent pour se transformer en discotheque. Tous s'en donne a coeur-joie. La fete bat son plein. Il est alors 21h... Et oui, le chinois fait la fete de bonne heure ici car a minuit la musique doit etre arretee.

De notre cote, nous en profitons pour retourner dans notre villa naxi et apprecier le calme qui y regne pour etre en forme pour demain.